20.6. 2017 Kuukauden kasvo

Kemististä johtajaksi

Hammastuotteissa käytettävät biomateriaalit ja kuituteknologia ovat Stick Techin tuotteiden perusta, jonka Eija Säilynoja tuntee tuotekehittäjänä perin pohjin. Nyt myös turkulaisinnovaatiosta kehittynyt liiketoiminta on hänen vastuullaan.

Eija Säilynoja siirtyi kesäkuun alussa Stick Tech Oy:n paikallisjohtajaksi. Vuonna 1997 yliopistotutkimuksesta syntynyt yhtiö vietti toukokuussa 20-vuotisjuhlaa ”perhepiirissä” Turussa. Sen toiminta alkoi aikoinaan lasikuitulujitteeseen pohjautuvista hammashoitotuotteista ja Turun yliopiston hammaslääketieteen professorin Pekka Vallitun biomateriaalikeksinnöstä, joka tunnettiin nimellä Stick.

Alku oli erittäin vaatimaton, sillä yritys toimi hammaslääketieteen laitoksen siivouskomerosta tehdyssä tilassa. Uraa uurtavaa oli materiaalin kestävyys, keveys ja käytön edullisuus verrattuna esimerkiksi implanttihoitoon. Edelleen monet tuotteista perustuvat samaan teknologiaan lasin muodon ja kuitujen pituuden vaihdellessa.

Tuttu talo - uusi työ

Stick Tech on ollut Eija Säilynojan työpaikka jo vuodesta 2003 lähtien, joten hän tiesi tarkkaan mihin ryhtyy, vaikka siirtyminen asiantuntijasta johtajaksi muutti toimenkuvaa paljon. Aiemmin hänen työnsä on keskittynyt tuotekehitykseen, tuotantoon ja yliopistotutkimukseen. Nyt siinä korostuvat hallinnolliset asiat.

– Tosi mielenkiintoista ja vaihtelevaa tämä on, ja uusia haasteita tulee paljon. Yksi uusista vastuualueista on rahoituksen hankinta, joka on minulle aivan uutta. Entisistä tehtävistä jäi vielä tuotekehitys, ja yliopistoverkoston kasvattaminen ja kehittäminen on edelleen erittäin tärkeä osa työtäni.

Hyötyä isosta emosta

Ulkopuolista rahoitusta tarvitaan aika ajoin perustutkimukseen, mutta kotimaisen rahoituksen saaminen on vaikeutunut, koska Stick Tech on vuodesta 2011 lähtien ollut ulkomaisessa omistuksessa. Se kuuluu japanilaiseen GC-konserniin, joka on yksi maailman johtavista hammasalan tuotteiden valmistajista.

Nykyisin Stick Techin tuotteet toimitetaan puolivalmiina Belgiaan, josta ne jaetaan asiakkaille eri puolille maailmaa, ja oma myynti ja markkinointi on lopetettu. Myös tuotannosta suurin osa on siirretty Japaniin, mutta tuotekehitys on edelleen Turussa, ja sen on myös tarkoitus pysyä täällä. Turussa henkilökuntaa on kahdeksan, joista kolme työskentelee tuotannossa.

Eija Säilynojan mielestä pienelle biomateriaaliyritykselle on hyvä asia saada tuekseen iso emoyhtiö, koska tarvittavat rahalliset panokset ovat suuria.

– Pienuus on usein ongelma, ja moni yritys on ehtinyt kaatua ennen kuin on saanut asiakkaan hyväksynnän tuotteilleen. Toisaalta pienuuden hyvä puoli on dynaamisuus. Suunnan muutokset on helpompaa toteuttaa pienessä yrityksessä. Stick Techin näkymät ovat hyvät, liikevaihto on kasvanut tasaisesti 5-10 prosentin vuosivauhtia.

Japania ja Belgiaa

Eija Säilynoja on lähes päivittäin tekemisissä emoyhtiön kanssa, eniten Belgian yksikön. Pääkonttori on Japanissa Tokiossa, jossa on myös tuotekehityksen keskus.

Säilynoja oli itsekin kaksi vuotta Japanissa uransa alkupuolella vierailevana tutkijana Nipponin hammaslääketieteellisessä yliopistossa ja tutustui siellä myös joihinkin GC:n henkilöihin. Perhe lähti alun perin Japaniin hänen miehensä työn takia, ja viipyi siellä kaksi vuotta lasten ollessa vielä pieniä. Suomeen palattuaan hän meni takaisin Turun Biomateriaalikeskukseen, jossa oli työskennellyt ennen Japaniin lähtöä. Nykyisin Biomateriaalikeskus on edelleen tärkeä yhteistyökumppani.

Kalajoen särkiltä etelään                 

Eija Säilynojan tie Turun seudulle on kulkenut pohjoisesta etelään. Hän vietti lapsuutensa Kalajoella ja työskenteli kouluaikoinaan Oulussa, mutta opiskelemaan hän halusi lähteä Jyväskylään, jotta saisi uusia kokemuksia.  Jyväskylä oli opiskelijalle hyvä kaupunki, jossa välimatkat olivat käveltävissä, ja opiskelijoita tuli joka puolelta Suomea.

Kaarinalaislähtöisen miehensä mukana hän päätyi Helsingin kautta Turkuun ja perheen kasvettua Kaarinaan. Kalajoella on vielä kesämökki, jossa yleensä vietetään viikko kesälomasta, ja käydään paikkakunnalla vielä asuvan äidin luona. Kaupunki on lapsuudesta laajentunut kuuluisille hiekkasärkille päin, minne on rakentunut kansainvälinen lomakeskus.

Vapaalla ei tehdä töitä

Vaikka työpäivät ovat kiireisiä, Eija Säilynoja pystyy yleensä rajoittamaan ne kahdeksasta neljään. Sähköposteja hän saattaa satunnaisesti silmäillä iltaisin. Hän kertoo viihtyvänsä parhaiten kotona. Omakotitalon pihalla riittää puuhailtavaa, ja aivan kodin vieressä on metsikkö, joka houkuttelee luonnosta pitävää ulkoilemaan.

– Vapaa-aikana harrastan myös vaihtelevasti käsitöitä ja taidetta. Välillä kudon, joskus teen lyijykynäpiirroksia, jotka yleensä päätyvät vain itselleni talteen. Olen myös tehnyt satunnaisesti savitöitä, mutta tennis on säilynyt pitkään harrastuksena, Eija Säilynoja sanoo.


Teksti ja kuvat: Anne Kortela


Eija Säilynoja

s. 1965, Kalajoki
Tieteellinen ja hallinnollinen johtaja (Head of Scientific Affairs and Administration), SitckTech Oy, Turku

Koulutus

  • 1985 ylioppilas, Kalajoki
  • 1990 Fil.kand., epäorgaaninen ja analyyttinen kemia, Jyväskylän yliopisto
  • 1992 Fil.lis., epäorgaaninen ja analyyttinen kemia, Jyväskylän yliopisto
  • 1996, Fil.tri, epäorgaaninen kemia, Turun yliopisto
  • 2014, Dos., biomateriaalitiede, lääketieteellinen tiedekunta, Turun yliopisto
  • + Erilliskursseja (tuotekehitys/ laatu/ materiaalit ym.)

Tieteellinen työ

  • 40 julkaisua, 54 tieteellistä esitystä, 5 patenttihakemusta
  • 6 diplomityön ohjausta (Nippon Dental University/Tampereen teknillinen ylipisto/Turun AMK)
  • 1 väitöstyön ohjaus, The University of Hong Kong

Luottamustehtävät

  • 2007–2009, johtoryhmän jäsen, Japan Society of Promotion of Science (JSPS)
  • 2011-2018, Honoroary Associate Professor, The University of Hong Kong, Faculty of Dentistry

Työura

  • 1986–1992 laboratoriotehtäviä OYKS, Oulu/tutkija, Jyväskylän yo/kemian ja fysiikan opettaja, Invalidien ammattioppilaitos, Helsinki
  • 1997–2001 tutkija/projektipäällikkö, Turun yliopisto, Biomateriaalikeskus
  • 2002–2003 tutkija, Nippon Dental University, Japani
  • 2003- tuotekehitys-/ tuotantopäällikkö, StickTech Oy, Turku,
  • 6/2017- toimitusjohtaja, StickTech Oy, Turku

Perhe

  • aviomies ja kaksi lasta (tytär 17, poika 20 v.)
  • asuu perheineen Kaarinassa

Harrastuksia

  • Puutarhanhoito, luonnossa liikkuminen, tennis, käsityöt, lyijykynäpiirrokset