9.5. 2016 Blogi

VR tulee, oletko valmis?

Mitä ovat simulaattorisairaus, avaruuskävelysovellus ja immersio? Vastaus löytyy Patrik Uhingin blogista, jossa matkaamme todellisuuden tuolle puolen.

Google-haku tuottaa kirjainparille ”VR” melkein puoli miljardia osumaa, joista ensimmäinen kertoo Valtion Rautateistä. Lista jatkuu virtuaalitodellisuuden – Virtual Reality – osumilla. Barack Obamankin uutisoidaan ihastuneen VR:ään kokeiltuaan virtuaalilaseja Angela Merkelin kanssa Hannoverin messuilla.

Mistä on kysymys

Virtuaalitodellisuus tai keinotodellisuus on tietokonesimulaation tuottamien aistimusten avulla luotu keinotekoinen ympäristö, joka pyrkii simuloimaan jotakin todellista ympäristöä, tai sillä voidaan luoda täysin kuvitteellisen ympäristö – esimerkiksi pelimaailma. Tässä ei sinänsä ole mitään uutta. Uutta on kaupallisten stereoskooppisten VR-katselulaitteiden eli virtuaalilasien kaupallinen rynnistys, joka tullaan näkemään vielä tämän vuoden aikana.

Vuoristoradalla virtuaalikokemuksena. Game Developers Conference San Franciscossa tarjosi kävijöilleen kokeiltavaksi useita erilaisia VR-sovelluksia.

Virtuaalilaseilla koetaan asiat litteältä näytöltä katsomisen sijaan niin, että katsoja on itse tapahtumien keskipisteessä. Kiihtyvyysanturit tunnistavat pään liikkeen, joten päätä liikuttamalla voi katsoa mitä ympärillä tapahtuu missä suunnassa hyvänsä. Kuluttajamarkkinoille ensimmäisenä tulevat VR-sovelluksista pelit ja elokuvat, mutta laitteiden yleistyessä sovellusten määrä kasvaa. Ikea pilotoi virtuaalista keittiöelämystä ja Mount Everestille kiipeämisen pääsee kokemaan virtuaalitodellisuudessa kotisohvaltaan. Vain mielikuvitus on rajana sille, millaisia mahdollisuuksia virtuaalitodellisuus tulevaisuudessa avaa koulutuksen, matkailun, viihteen tai vaikka etäläsnäolon suhteen.

Turussa koulutetaan VR-osaajia

Turussa koulutetaan opiskelijoita VR-sovellusten tekemiseen. Turun yliopiston ja Turun ammattikorkeakoulun yhteisessä Turku Game Lab -pelilaboratoriossa on käytössä uusimmat VR-laitteistot sekä niiden kehitystyökalut. Muutamia sovelluksia on jo kehitetty, kuten opiskelijatyönä tehty avaruuskävelysimulaattori, jossa pääsee kokeilemaan liikkumista virtuaalisesti avaruusaluksen ulkopuolella.

Myös riippuliitoa voi harrastaa virtuaalisesti.

VR-sovelluksia tehdään paljon myös hyötypelikäyttöön, kuten turismia edistävä Turun linna -sovellus tai vanhusten ajokykyä mittaava VIRDI-ajosimulaattori. Myös Turussa toteutetun VR-saunasimulaattorin esittelyvideota on katsottu YouTubesta jo liki 30 000 kertaa.

Haasteita ja mahdollisuuksia

Tämähän on hienoa, vai onko? Useimmat muistavat 3D-televisioon ja elokuviin liittyneen innostuksen, joka kuitenkin lopahti nopeasti odotuksia vastaamattomaan käyttäjäkokemukseen. Käykö VR:lle samalla tavalla? VR:n ongelmista puhuttaessa ensimmäisenä esiin nousee simulaattorisairaus – eräänlainen matkapahoinvointi, joka aiheutuu tasapainoaistin ja näköaistin havaintoeroista.

Myös virtuaalimatkalla voi kärsiä matkapahoinvoinnista.

Immersiolla puolestaan tarkoitetaan pelaajan kokemusta syventyä pelaamiseen niin, että hänen keskittymisensä on kokonaan pelissä eikä hän tiedosta pelin ulkopuolista maailmaa. Tätä elämystä virtuaalilaseilla nimenomaan tavoitellaan, mutta se voi olla kokemuksena myös ahdistava.

Virtuaalitodellisuus nousee puheeksi kaikkialla missä pelialan ihmiset kohtaavat. Viimeksi keskustelin aiheesta kahden Hampurin ammattikorkeakoulun peliprofessorin kanssa. Rönsyilevän keskustelun lopputulemaan on helppo yhtyä: virtuaalitodellisuus tulee jäädäkseen, mutta virtuaalilaseihin perustuvat ratkaisut ovat luultavasti vain välivaihe teknologian kehityksessä.

Patrik Uhinki
Kirjoittaja toimii peliliiketoiminnan erityisasiantuntijana Turku Science Park Oy:ssä ja vastaa EAKR-rahoitteisen Game Turku – Game Finland -hankkeen toteutuksesta Turun seudulla.